Тетеревятник (earlyhawk) wrote,
Тетеревятник
earlyhawk

Наконец-то нашлось время перечитать без спешки. Рекомендую, кому по теме.

…Некоторое время опрокинутый гиппополип лежал неподвижно, но затем, над краем его панциря высунулась огромная стеклянно-прозрачная улиточья нога с четырьмя рогами, увенчанными маленькими изумрудно-зелеными глазами. Нога начала поворачиваться, стараясь дотянуться своей подошвой до грунта - но тщетно. Как уже говорилось выше, крупный гиппополип, перевернутый на спину - обречен. Он неспособен перевернуться обратно в «рабочее положение». Когда солнце приблизится к зениту, его лучи быстро сожгут студенистое тело улитки сквозь открытую нижнюю сторону панциря…
- Жалко гиппополипа, - сказала Энерис, – у меня в детстве был такой, но маленький. Я играла с ним, и кормила слизнями. Прикольно: он прицеливается хоботом, и стреляет.
- Да, когда он маленький, то прикольно, - и Холлан улыбнулся.
- …Но, - продолжила Энерис, - потом мой гиппопополип подрос, и уполз в джунгли.
- Ну, это понятно. Они так устроены, что обязательно уползают, когда подрастут.
- Слушай, - сказала она, – давай подтянемся, и глянем, что у него внутри?
- Давай, - согласился Холлан, - вдруг там, правда, что-то. Только убери его морду.
- Угу, - Энерис кивнула, сделала шаг к фронтальной части ноги гигантской улитки и, протянув руку с зажигалкой-пугачом, крутанула колесико на кремне.

Язык голубоватого спиртового пламени размером с ладонь, лизнул студенистую кожу гиппополипа. По телу гигантской улитки прошла дрожь, нога-морда медленно, тяжело втянулась в панцирь. Теперь можно посмотреть. Молодые люди вцепились пальцами в кромку панциря (который был сейчас, как полусферическая чаша чуть ниже среднего человеческого роста), и подтянулись. Оп - и они уже сидят на кромке чаши, глядя вниз сквозь стеклянно-прозрачное студенистое тело гиппополипа. Внутри наблюдался ряд непрозрачных включений (случайно или намеренно проглоченных), среди которых…
- О! – воскликнула Энерис, показывая пальцем, - Это же планшет торгового агента.
- Точно, - сказал Холлан, - а вот, правее, лицевая часть каски с очками-навигатором.
- А вот ботинок! – продолжила Энерис, передвинув указующий палец.
- Ну, - констатировал Холлан, - доторговался, засланец супер-корпоративный. Кстати, свеженький. На каске рисунок еще не растворился. Видишь вензель: GYW.
- А что это? – спросила она.
- Это супер-корпорация «Get Your Wish». Если ты зайдешь в Галакснет на поисковик «Elgoog», то справа торчит их реклама. Мордочка урбаноида, который что-то жрет.
- Да, я вспомнила. Урбаноид жрет что-то похожее на какашку из детского мультика.
- Это не какашка, а «Новый супершоколадный удовлетворитель», - поправил Холлан.
- Ух как! Я офигеваю от твоей эрудиции!
- Просто, у меня привычка смотреть по сторонам не только в поле, но и в инфо-сети.

Энерис нежно похлопала его по затылку.
- Я знаю, умник. А у меня не получается присматриваться к письменам урбаноидов. Они бессмысленные какие-то. Ни о чем.
- Это логично, - сказал Холлан, - жизнь урбаноидов бессмысленно устроена. Вот этот торговый агент, например: полетел зачем-то на Дзигоку. Хотя, за сто лет даже червяк сообразил бы: здесь невозможно продать ничего, кроме того, что мы сами заказываем.
- Его послала супер-корпорация, - заметила Энерис, - а интеллект супер-корпорции на уровне амебы. Вернее, это не интеллект, а рефлекс. В общем, она глупее червяка.
- Ладно, - Холлан кивнул, - супер-корпорация его послала, но он-то мог сообразить, что соваться на планету, про которую ты ни черта толком не знаешь, это суицид. Так оно и вышло. Попасть в желудок гиппополипа, это надо совсем не понимать, как тут что…
- Да, - согласилась Энерис, - только гиппополипа жалко. Давай, может, спасем его?
- Как именно?
- Так! Вокруг куча ломаных стволов. Сложим пару двойных рычагов, и перекатим.
- Задачка по механике для колледжа, - прокомментировал Холлан.
- Да, - сказала она, - у меня всегда были хорошие оценки по механике. Ну, спасем?
- А давай! – поддержал он.

…Эксперимент по механике занял около часа. После первой неудачной попытки, двое молодых людей внесли коррективы в придуманную примитивно-рычажную систему, и перекатили гигантскую докембрийскую улитку со спины на брюхо. Она гулко, шумно плюхнулась в воду, сминая веточки мангрового папоротника, полежала еще немного в неподвижности, потом высунула прозрачную ногу и довольно быстро поползла вдоль зарослей, выбирая себе новое место для охотничьей засады на мелкую дичь.
- Мы герои эпоса гиппополипов! - амбициозно заявила Энерис, вытирая пот со лба.
- Пока только потенциальные герои, - скромно снизил планку Холлан.
- А, - она махнула рукой, - пусть потенциальные…
Слушай, почему их не жалко?
- Кого? – не понял он.
- Этих торговых агентов.
- Ну, так, они же урбаноиды.
- Урбаноиды, и что? – сказала Энерис, - Ведь урбаноиды тоже люди, почти как мы.

Холлан утвердительно хлопнул в ладоши.
- Ну, так все дело в этом «почти».
- Не придирайся к словам! – возмутилась она, - Урбаноиды это люди, они даже могут скрещиваться с людьми… Теоретически. Только эй!!! Не говори, что все дело в этом «теоретически», или я тебя покусаю.
- Ладно, я испугался, и не скажу так. Я скажу, как Тирвен говорил, который инженер чертежной сборки.
- Я знаю Тирвена, и что?
- Ну, вот, - сказал Холлан, - значит, Тирвен говорит, что люди, это разумные стайные хищники, не терпящие над собой никакого супер-хищника. Люди на вершине пищевой пирамиды. Они всех жрут, а их никто не может жрать. Если только случайно. А тварь, которая систематически жрет людей, обречена на звездец в форме геноцида. Как пауки-мечехвосты здесь. От них теперь только чучело в музее осталось - чисто для науки.
- А что урбаноиды? – спросила Энерис.
- А урбаноиды, - продолжил он, - не на вершине. На вершине там супер-корпорации, супер-бюрократия, и супер-империя. Они запросто жрут урбаноидов. В смысле, жрут постепенно, а не сразу. Как колючий червь, который опутывает добычу паутиной - и кушает по кусочкам, стараясь, чтоб добыча не сдохла до срока, а то протухнет же.

Энерис в некоторой растерянности почесала колено.
- Вот это философия у Тирвена. Жесть вообще… Давай, дальше, интересно.
- Так, в общем, больше ничего, - сказал Холлан, - если какое-то существо для кого-то систематическая еда, то - будь оно хоть как угодно похоже на человека, все равно оно, прежде всего - еда. А еду не жалко.

С начала: > > >
Subscribe
  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 12 comments